vendredi, 15 décembre 2017

Les toutes, toutes premières fois

Comment tout (ou presque) a commencé !

Notre tout, tout premier ancêtre !

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Posté par fabrice
 

- 540 millions d’années

pano

Bouche bée !

 Un curieux animal en forme de minuscule sac doté d’un « grand » orifice servant à la fois de bouche et d’anus pourrait bien prétendre à être notre tout premier ancêtre. Loin d’être né de la première pluie, « pépé » aurait vu le jour il y a plus de 500 millions d’années. Retour sur une histoire de famille.

Difficile de trouver un air de famille, pourtant ce minuscule animal d’1 millimètre environ en forme de sac  (ci-dessous) pourrait bien figurer en tête de notre arbre généalogique. Son nom ? Saccorhytus (1). Son âge ? : 540 millions d’années environ, ce qui correspond au début du Cambrien.

Pour la bonne bouche !

Saccorhytus

reconstitution d’après le fossile

Sa particularité  : une très grande bouche, faisant également office d’anus, qui ouvre sur une cavité devant servir de piège à nourriture.  En complément de ce « trou béant », on observe, le long du corps, 8 petites ouvertures coniques en forme de petits volcans servant probablement à évacuer l’eau.

Il s’agirait de l’ancêtre commun aux étoiles de mer et aux humains et donc aux vertébrés, « le plus vieil ancêtre préhistorique des humains » comme le qualifie Simon Conway Morris (2) de l’Université de Cambridge (Royaume-Uni).

Attention, Saccorhytus serait aussi l’ancêtre commun à toute une ribambelle d’espèces car le groupe auquel appartiendrait notre animal deuterostome) est très varié. Il rassemble des organismes aussi différents que les étoiles de mer, les vers marins ou les oursins. Bref, des cousins dont on ne se sent pas spécialement proche. Mais c’est ça la famille !

Une complexité étonnante pour l’époque

Que pouvait bien faire cette étrange créature de sa sainte journée ? Elle vivait probablement dans le sable au fond de l’eau et se nourrissait, à travers de sa grande bouche, de tout ce qui passait à proximité, micro-organismes et petits animaux.  Les chercheurs soupçonnent ses 8 orifices coniques d’être les précurseurs des branchies, voir de notre bouche.

Dépourvu d’anus propre mais sans doute pas d’organes sensoriels même si aucun œil primitif n’a été détecté, bien que l’époque corresponde à l’apparition des tout premiers yeux.

Malgré ses airs peu engageants, les scientifiques estiment que Saccorphytus présente « un niveau remarquable de complexité organique à un stade aussi précoce de l’évolution animale ».

Alors, ému d’avoir retrouvé les traces de notre lointain aïeul  ?


Etes-vous plutôt protostomien ou deutérostomien ?

Chez les animaux autres que les éponges et les méduses,  il y a 2 écoles : les protostomiens ou les deutérostomiens.

Phylo_deuteroDès l’embryon, on constate la différence : quand il ressemble à un petit sac dont l’unique orifice (le blastopore) devient soit la bouche (chez les protostomiens, littéralement « bouche en premier »), soit l’anus (chez les deutérostomiens, « bouche en second »).
Les mollusques, les arthropodes et les vers de terre (entre autres) sont des protostomiens, tandis que les vertébrés, les échinodermes (oursins, étoiles de mer et holothuries) sont des deutérostomiens, contraints de bricoler la bouche avec une autre perforation.

Ces deux grandes familles se sont séparées, il y a plus de 480 millions d’années.


1- Fossile découvert en Chine, dans la province de Shaanxi
2 – Simon Conway Morris de l’Université de Cambridge est co-auteur de cette étude publiée le 30 janvier 2017 dans la revue Nature.


A visionner pour mieux comprendre :





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